Encuentran ocho nuevas especies de larvas marinas en aguas panameñas

"En el microscopio el agua del mar muestra las etapas larvales de pequeñas criaturas marinas conocidas como gusano herradura, pero la identificación de sus parientes es otra historia", informó el STRI

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Los científicos del STRI recolectaron plancton de la bahía de Panamá en la costa del Pacífico, y de Bocas del Toro. Foto: Metro Libre

Científicos del Instituto Smithsonian de Investigación Tropical (STRI) han encontrado en las dos costas de Panamá ocho nuevas especies de larvas marinas (foronídeos), de los que solo se conocían 15 especies, según un estudio publicado en la revista Invertebrate Biology. 

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«En el microscopio el agua del mar muestra las etapas larvales de pequeñas criaturas marinas conocidas como gusano herradura, pero la identificación de sus parientes es otra historia», informó el STRI.

Las larvas sin parientes a la vista han llamado la atención de los científicos por años, debido a que nadan y flotan en el agua de mar, siendo así más fácil estudiarlas que a los animales en forma adulta ya que estos habitan en el fondo entre la arena y los sedimentos. 

«La diversidad global de los animales marinos pequeños y raros, como los foronídeos está enormemente subestimada», destacó la científica del STRI, Rachel Collin. «No sabemos qué animales hay allí y menos sabemos acerca del papel que puedan tener en los océanos del mundo».

Los foronídeos, una pequeña clase del filo Phoronida llamados así por la diosa egipcia Phoronis, son invertebrados. El nombre de gusanos «herradura» viene de la corona en forma de U de sus tentáculos llamados lofóforos.

Los científicos del STRI recolectaron plancton de la bahía de Panamá en la costa del Pacífico, y de Bocas del Toro en la costa caribeña del país centroamericano. 

El examen del plancton bajo un esteromicroscopio reveló a 23 larvas de foronídeos del Pacífico y 29 del Atlántico.

El ADN de genes particulares de cada uno de estos animales resultó diferente de cualquier otro en el GenBank, una colección mundial de ADN de más de 300.000 organismos, lo que sugiere que estas larvas puede pertenecer a especies recién descubiertas por la ciencia.

«Sin embargo, la búsqueda de los adultos progenitores de estas especies puede tomar años, especialmente porque son muy pocos los científicos que estudian los gusanos herradura», indicó el instituto.

Fuente: eldiario.es

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